La Via Lattea ha un’amica invisibile
È la galassia nana Virgo I e si trova a 'soli' 280 mila anni luce dal Sole. È talmente debole (cioè poco luminosa) una singola stella luminosa della nostra galassia può facilmente mettere in ombra l'insieme di stelle che formano Virgo I).
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La Via Lattea ha una amica invisibile: si tratta della galassia nana Virgo I, la galassia satellite più debole mai osservata finora.

Visibile nella direzione della costellazione della Vergine, a circa 280 mila anni luce dal nostro Sistema solare, Virgo I potrebbe essere soltanto la prima di centinaia di galassie satellite simili ancora tutte da scoprire.

Questa la conclusione a cui sono giunti i ricercatori coordinati dalla Tohoku University, in Giappone, dopo aver analizzato le immagini catturate dal telescopio Subaru alle Hawaii e pubblicate sull’ Astrophysical Journal.

«Capire quante galassie satellite ci siano là fuori e quali proprietà abbiano ci aiuterà a capire come si è formata la Via Lattea e come vi abbia contribuito la materia oscura», spiega l’astrofisico Masashi Chiba che ha guidato il gruppo di ricerca.

Finora solo 50 galassie satellite sono state scoperte attorno alla Via Lattea, ma gli esperti affermano che ce ne potrebbero essere molte altre, più o meno luminose.

Finora a detenere il primato di galassia nana satellite più debole è stata Segue I, scoperta nel 2006 dalla Sloan Digital Sky Survey (Sdss), seguita da Cetus II, la cui classificazione deve ancora essere confermata perchè pare troppo compatta per essere una galassia.

Virgo I è dunque riuscita in un solo colpo a scalare questo podio celeste aggiudicandosi il primo posto: per farsi un’idea di quanto sia debole e difficile da osservare, basti pensare che la luminosità di tutte le sue stelle può essere surclassata da una singola stella luminosa della nostra galassia.

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